Dedicação da basílica de Santa Maria Maior

A Basílica de Santa Maria Maior é a mais ampla dedicada à Virgem Maria em Roma. Foi construída depois do Concílio de Éfeso (431), no qual Nossa Senhora foi proclamada Mãe de Deus. O Papa Sisto III mandou erguer o templo no monte Esquilino e, a cada 5 de agosto, celebra-se a consagração desta famosa igreja, a mais antiga no Ocidente dedicada à Virgem. Durante séculos, a Basílica de Santa Maria Maior foi embelezada e adornada. Os mosaicos da área próxima ao altar e as paredes da nave estão entre os mais refinados de Roma e representam cenas da vida da Virgem Maria. O teto é decorado com o primeiro ouro que Colombo levou da América.

Nesta Basílica se encontra também uma imagem mariana com o título de Virgem Maria, salvadora do povo romano, ou “Salus Populi Romani”, que em várias situações de grande necessidade foi levada em procissão. A Basílica é também conhecida como a Igreja de Santa Maria das Neves por um milagre que ocorreu vinculado a esta devoção; como Basílica Liberiana, em memória do Papa Libério, que foi quem a consagrou; e como Igreja de Igreja da Santa Maria da Manjedoura, porque, segundo a tradição, ali se conserva um fragmento da manjedoura do Menino Jesus, trazido por Santa Helena.

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